Estudio genético permitirá desarrollar variedades de yerba con características especiales

Se presentó ayer el proyecto ProMateAr, que se propone conocer la secuencia completa del genoma de la yerba mate. Aportará información útil para mejorar las condiciones de cultivo y posibilitará el desarrollo de variedades con características específicas, como alto rinde, resistencia a condiciones climáticas o de suelo adversas, una alta o baja concentración de alguna sustancia o una altura determinada. La información estará disponible para todos los interesados. Será la primera vez que se secuencie el ADN de una planta con tecnología y científicos argentinos.

Se presentó el viernes un proyecto de investigación que promete resultados que incidirán directamente en la forma en que se cultiva la yerba mate, se trata de ProMateAr que pretende conocer la secuencia completa del ADN de la yerba mate, la Ilex paraguariensis Saint Hilarie, que hasta la fecha no fue descripta en ninguna parte el mundo, para luego aplicar ese conocimiento en mejoras concretas en beneficio de los productores.

Según explicó el decano de la facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional de Misiones (UNaM) y coordinador del proyecto, Dardo Martí, la secuenciación del ADN permitirá conocer todos los genes y todas las regiones del ADN que intervienen en decisiones que hacen al desarrollo de la planta y determinan cuánto va a crecer, qué volumen de hoja va a producir, qué concentración de sustancias como cafeína va a tener y qué cantidad de proteínas va a generar.

“Podremos, mediante marcadores moleculares o genéticos, saber desde el embrión, es decir desde que la planta es muy pequeña, cuáles son las que van a producir mayor o menor cantidad de alguna sustancia en particular, lo que nos permitirá obtener una planta que se ajuste mejor a distintos usos. Por ejemplo en el caso de que la yerba tomara más protagonismo en mercados como el de las bebidas energizantes, podremos desarrollar una variedad con alto contenido de cafeína o alguna que tenga mayor concentración de alguna sustancia que se use en la fabricación de cosméticos”, indicó Martí en diálogo con Misiones Online.

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