Interés científico - Taxonomía y Germoplasma

Desde el punto de vista de la taxonomía, los tratamientos tradicionales agrupan a I. paraguariensis con otras especies sudamericanas. Sin embargo las evidencias derivadas de análisis filogenéticos con marcadores moleculares refutan esa hipótesis y sugieren que las especies sudamericanas del género Ilex no forman un grupo monofilético (Gottlieb et al. 2005; Selbach-Schnadelbach et al. 2009), acotándose la posibilidad de que sus vecinos geográficos puedan actuar como donantes de genes de interés agronómico a través de cruzamientos dirigidos. Por otra parte, el limitado acervo genético de la yerba mate en el Banco de Germoplasma de Ilex de la EEA-INTA Cerro Azul de  Misiones, único en América Latina, promueve la colección y conservación de nuevas plantas silvestres (Gottlieb et al. 2011; INTA 2010a; Prat Kricun et al. 2011).

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